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Economía circular, ni una moda ni una opción


23 agosto, 2016

El pasado 8 de agosto celebramos el día de sobrecapacidad la Tierra. Lo de celebrar es un decir, claro, porque lo que la Global Footprint Network nos recordó ese día es que la humanidad consumió todos los recursos anuales que la Tierra puede proveernos de forma sostenible. La fecha es evidentemente un día simbólico, pero sirve para llamar la atención sobre la capacidad de carga de la Tierra, la estimación del tiempo que una especie puede sobrevivir en un ambiente. En este caso, hablamos de la especie humana y de su planeta natal.

El caso es que no solo consumimos más de lo que el medio ambiente puede soportar (y proveer) sino que además el ritmo al que lo hacemos es cada vez superior. El año pasado el día de sobrecapacidad tuvo lugar el año pasado el 13 de agosto. Hace dos años, el 19. En 1987, la primera vez que se calculó esta fecha, se situó el día en el 19 de diciembre.

Pero el problema no es que seamos muchos, sino que consumimos y producimos mal. Es aquí donde cobra importancia la economía circular, un concepto cada vez más extendido pero que, aunque a todos nos suena bien, ni siquiera conocemos con certeza. ¿Qué es?

Hacia el fin de la economía lineal

Para empezar, la economía circular algo opuesto a la economía lineal. Esto es, aquella que extrae recursos y los transforma para su consumo y es finalmente desechada como un residuo.  En este nuevo modelo, los recursos necesarios para crear productos y servicios son obtenidos de forma sostenible y reduciendo al mínimo la cantidad de residuos generados.

Hasta hace poco, las empresas que se regían por estos principios nos parecían algo futurista, pero ahora se nos presentan como algo necesario. Energías renovables, reciclaje, productos con menor obsolescencia y multitud de compañías que priman el uso compartido frente a la propiedad son algunos ejemplos.

Características de la economía circular

En 2012, la fundación Ellen McArthur publicó un informe que resulta esencial para comprender la economía circular. En él, además de plasmar sus beneficios sociales y económicos, se detallan cuatro características esenciales de este modelo.

Seguramente se te ocurren un montón de ejemplos de empresas o de sistemas donde se cumplen estas características. Pero lo más importante son aquellas ideas de negocio o de organización de economías (locales o globales) que todavía no se han escuchado. ¿Se te ocurre alguna?

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